Unique holiday traditions in the Hispanic World

Spanish Lessons Valencia

 

We all speak Spanish and we all celebrate it as a family around big meals. But… What makes us different?  Here are some Christmas traditions that you may not know.

 

1- Chile listens to the Misa del Gallo on December 24 at 18:00. After the mass, Chileans gather with their families to celebrate Christmas Eve.

 

2- Venezuela celebrates the PATINADAS, public celebrations in streets and avenues, where adults and children go out with their skates, bicycles and skateboards, accompanied by music, aguinaldos (Christmas carols) or Christmas carols.

 

3- In Panama, on December 31, dolls representing public figures, usually politicians who have been relevant during the year, are burned. The explanation for this custom goes back, again, to the Iberian country: when there was a change of season or solstice, the people made a big bonfire where they burned everything that brought them bad memories. Doesn’t it remind you of the Fallas in Valencia?

 

4- Colombia begins Christmas after the celebrations of the FERIA DE LA CHINITA in the second half of November.   This festival worships the Virgin of Chiquinquira, called the “Chinita” who is honored with processions and bagpipe music.

 

5- In Cuba, Christmas was banned in 1967. Then many families kept their nativity scenes and Christmas tree balls, sometimes inherited from their parents and, if they were not broken in the move, they used them again in the mid 80’s.

 

6- Costa Rica celebrates, on December 26, El Tope Nacional in San José, which consists of a parade of horsemen and tripe.

 

7- In Uruguay, the December 24 dinner is called “picadita”, and it is usually toasted with cider and “medio y medio”, a drink half sweet sparkling wine and half dry white wine, to which three drops of rose water are added to encourage love.

 

8- In Panama, Christmas is also called Niño Ára.

 

Photo: Martín Cox

 

Todos hablamos español y todos la celebramos en familia alrededor de grandes comilonas. Pero… ¿Qué nos diferencia?  Aquí os dejamos algunas tradiciones navideñas que quizás no conocías.

 

1- Chile escucha la Misa del Gallo el 24 de diciembre a las 18:00. Tras la misa los chilenos se reúnen con sus familias para celebrar la Noche Buena.

 

2-  Venezuela  celebra las PATINADAS. Son celebraciones públicas que se hacen en calles y avenidas,   donde adultos y niños salen con sus patines, bicicleta y patinetas, acompañados de música, aguinaldos o villancicos.

 

3- En Panamá el día 31 de diciembre queman muñecos que representan a personajes de la vida pública, usualmente políticos que hayan sido relevantes durante el año. La explicación de esta costumbre se remonta, nuevamente, al país ibérico: cuando había un cambio de estación o solsticio, los pueblos hacían una gran fogata donde quemaban todo lo que les traía malos recuerdos. ¿No os recuerda a las Fallas de Valencia?

 

4- Colombia comienza la Navidad tras las celebraciones de la FERIA DE LA CHINITA en la segunda mitad de noviembre.   Esta  fiesta rinde culto a la  Virgen de Chiquinquirá, llamada la “Chinita” a la que se honra con procesiones y música de gaita.

 

5-  En Cuba se prohibió la  Navidad a partir de 1967. Entonces muchas familias guardaron sus nacimientos y bolas del árbol de Navidad, a veces heredados de sus padres y, si no se rompieron en mudadas, volvieron a emplearlos a mediados de los años 80.

 

6- Costa Rica celebra, el 26 de diciembre, El Tope Nacional en San José que consiste en un desfile de jinetes y callos.

 

7- En Uruguay  la cena del 24 de diciembre se le llama “picadita”, y se suele brindar con sidra y con “medio y medio”, bebida mitad vino espumoso dulce y mitad vino blanco seco, al que se echan tres gotas de agua de rosas para incentivar al amor.

 

8- En Panamá, la Navidad también se llama Niño Ára.

 

Foto: Martín Cox